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悲伤、痛苦与回忆:为何人生总是苦多乐少

2020-07-10 00:30

回忆,是自动联想的机器

周星驰的《功夫》片中有句经典对白:「记忆是痛苦的根源,你能忘记是福气。」看似无厘头的句子,却不知不觉地触动了许多人的内心。如果回忆让人痛苦,我们真的能忘记不再想起吗?

几乎不能。因为我们的记忆,是一台联想力的机器,无时无刻不运作着。当我们遇到一个情境时,便会促发与此相关的记忆,而这样的促发是即时的、自发而无法控制的,甚至会不知不觉影响我们的行为。

纽约大学心理学家John Bargh给受测者(都是18-22岁的学生)做了以下实验:给五个单字,从中间挑出四个并组合成一个句子,而其中一组学生给的字都与老年人有关联,像是「佛罗里达」(佛州以众多老人人口闻名)、「健忘」、「秃头」、「皱纹」,另外一组的单字则跟老人没有关联。然后他们跟学生说,要去到另外一个教室完成另外一个实验,而这个实验真正要测量的,其实是这些学生走到另外一个教室的时间。结果那些给予跟老人有关连的单字的组,所花费的时间明显的长多了。

这组跟老人有关的字词自动促发了老年的想法,而老年的想法促发了缓慢的走路行为,即便这些学生完全没有意识到这些。生活中我们的记忆,就跟这个实验一样,像是刚失恋时,每一个共同经历的场景,都容易触景伤情,一点点与过去日子的连结,都可以把我们从现实的生活硬生生的拉回到过去,而我们本身几乎没办法控制。

痛苦,是更加强烈的情感

在许多人的经验当中,会造成我们痛苦的负面情绪往往都比正面情绪来得深刻。许多伟大的文学作品,不管是诗词、散文或是小说,几乎都跟孤独、苦闷、悲伤这些负面情感脱离不了关係,我们甚至可以说,正是这些书写这些情感,才让作品变得深刻而伟大。

我们的大脑在处理正面与负面的资讯时,其实是不同的区域,而负面资讯会受到更多的处理,而最后所产生的情感也更为强烈。像是损失金钱、被朋友断绝来往或是遭受批评对我们的影响,都远远的超过获得意外之财、认识新朋友或是获得称讚。而要摆脱这些负面情绪的影响,也往往比正面情绪的影响时间要长久得多。

这其实有演化上的道理──通常那些会造成我们痛苦的事物,都跟生存更密切相关(相比那些让我们快乐的事物而言)。为了生存下去,避免痛苦绝对比追求快乐重要很多,因为他们直接威胁到生存与繁衍的机会,那怎幺让物种优先避免痛苦呢?演化用了一个巧妙的方法,让痛苦的强度比快乐多出许多,生物自然会优先选择避免痛苦。这就像同样是一百万,对大部分的人而言,失去一百万的痛苦,都远远大于意外获得一百万的快乐。

我们的痛苦远比愉悦来得强烈而持久,是基因跟我们开的一个玩笑。

人生,是片段构成的故事

在张爱玲的《半生缘》一开始,便描述了我们对时间的特殊感受:

当我们在回忆自我的人生时,似乎会丧失对时间的感觉,变得像小说中的故事一样,由许多记忆深刻的片段构成,时间的长短却完全不起任何作用。就像半生缘中的男主角世钧与女主角曼桢,在被折磨人的生活际遇拆散多年之后,重逢的场景只过了不到半天的时间,但是读者却很容易跟书中的人物一样恍恍惚惚,似乎过了半辈子这幺久。我们在回忆过去的事情时,就像小说一样,客观的时间并不重要,取而代之的是每个记忆深刻的片段,串起了每一个场景,并构成了全部的回忆。

在心理学上,这叫做「峰终定律」(peak-end rule)以及「忽视持续时间」(duration neglect):在回忆过去的经验时,我们对于强烈情感的瞬间以及最后的结尾,会很大的影响我们对这件事情的观感,而持续的时间却几乎会被忽略。

Redelmeier博士与《快思慢想》作者Kahneman共同研究有关「大肠镜检查」这个普遍令人痛苦的检查,让病人每分钟回报他们感受到的痛苦,从0表示「一点都不痛」到10表示「无法忍受的痛」。而其中两个受检者A跟B,A持续了8分钟,B则是24分钟的检查。过程中他们感受到的痛如下图所示:

悲伤、痛苦与回忆:为何人生总是苦多乐少 图片来源:研究图表

我们都会认为,B比A遭受到的痛苦多多了,但是当结束后请他们对「全程受到的痛」作出评分,B只有4.5,A却高达7.5,这表示在A的回忆中比B痛苦多了。而整个研究,指出回忆中的痛苦只受到最高峰跟结束前痛的程度所影响(B结束前只有1,而A却是7),而痛的持续时间则完全没有任何作用。

悲伤,是虚假的人生基调

如果我们的回忆,会被片刻的强烈情感的所深深影响,而让我们痛苦的负面情感又远比正面情感来得强烈,那无怪乎许多人的回忆里,总是悲伤的时刻多,快乐的时间少,即便在现实生活中,对大部分的人而言,负面的情绪并不佔据我们大多数时间。而回忆又是难以控制的,他不知道什幺时间来,也不知道什幺时间才能走,联想的机器一但开启,便由不得人作主。所以有些人甚至会有一种错觉──悲伤才是我们生命真正的基调。

但如此悲观的结论,不仅是我们的错觉,也提供了我们一个新的努力方向:我们应该更重视生活的体验,纪录每一个欢乐的时刻,不管是用笔、用照片,或是用其他可以帮助我们保存的工具,而不是任由回忆牵着我们走。我们的基因已经让我们过多的注意痛苦的情绪,我们应该更多的把注意力放在那些让我们开心愉快的事情,用心体验生命中每一个美好的时刻。

悲伤,是虚假的人生基调。用心体会每个当下,人生比我们所想像的更为美好。

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